아메리카왕거저리 유충, 안전성 입증 새 식품 원료 인정

단백질과 불포화지방산 풍부해 다방면 활용 기대

식약일보 | 입력 : 2020/01/16 [16:55]

식품의약품안전처(처장 이의경)와 농촌진흥청(청장 김경규)은 16일 식용곤충의 하나로 ‘아메리카왕거저리 유충(탈지 분말)’이 새로운 식품 원료로 인정받아 앞으로 우리 먹거리로 사용될 수 있게 됐다고 밝혔다.

 

새로운 식품 원료 인정제도란 국내에서 식품으로 섭취 경험이 없는 원료에 대해 안전성 등을 평가하는 것으로, 새로운 식품 원료로 인정받게 되면 식품공전 등재 전까지 한시적으로 사용할 수 있다. (「식품위생법」 제7조 제2항)

 

이는 2014년 갈색거저리 유충과 흰점박이꽃무지 유충, 2015년 장수풍뎅이 유충과 쌍별 귀뚜라미를 식품 원료로 인정한 데 이어 아메리카왕거저리 유충(탈지 분말)까지, 현재 식용할 수 있는 곤충은 총 8종이다.

 

유엔식량농업기구(FAO)에서 곤충을 ‘작은 가축(little cattle)’이라고 평가했듯이 미래 식량자원으로서 효용이 클 것으로 기대된다.

 

식용곤충 총 8종은 백강잠, 식용누에(유충, 번데기), 메뚜기, 갈색거저리(유충), 흰점박이꽃무지(유충), 장수풍뎅이(유충), 쌍별귀뚜라미(성충), 아메리카왕거저리(유충) 등이다.

 

이번에 인정받은 아메리카왕거저리 유충(탈지 분말)은 농촌진흥청이 식품 원료의 특성, 영양성, 독성 평가를 비롯해 최적의 제조조건 확립 등을 위한 연구를 진행하고, 그 결과를 토대로 식약처가 안전성 심사 등을 거쳐 인정됐다.

 

아메리카왕거저리 경우 식품 제조 시 원재료로 적용이 쉽도록 일부 지방을 제거(약 36% →약 21%)했다.

 

          ↑△아메리카왕거저리 유충

 

‘아메리카왕거저리 유충’은 식용곤충인 ‘갈색거저리 유충’과 같은 딱정벌레목 거저리과로 갈색거저리 유충보다 크기가 약 1.5배 커서 ‘슈퍼 밀웜(super mealworm)’으로도 불리는 곤충으로, 단백질과 불포화지방산을 다량 함유하고 있어 식품 원료로서의 가치가 높아, 과자·선식 등의 다양한 식품 원료로 사용될 수 있을 것으로 기대된다.

 

식약처는 “과학적인 안전성 평가로 식품 원료의 인정 범위를 확대하고 다양한 제품 개발과 소비자에게 안전한 식품 원료가 제공될 수 있도록 더욱 노력하겠다.”라고 말했다.

 

농진청은 “아메리카왕거저리 유충이 식품 원료로 추가돼 곤충사육 농가의 소득 증대와 곤충 식품산업 활성화에 도움이 되길 바란다.”라며, “앞으로도 새로운 소재에 관한 연구를 지속해서 수행해 국내 곤충자원 활용과 식품산업 활성화에 이바지할 것”이라고 말했다. 강경남 기자

 

 

 

 

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